Des vagues dans l'espace-temps

Splendeurs des étoiles massives

Des vagues dans l'espace-temps

Excessivement rares et méconnues, les étoiles massives jouent pourtant un rôle de premier plan dans l’écologie galactique et l’évolution chimique de l’Univers. Ce sont elles qui donnent naissance aux astres les plus étranges du cosmos : les étoiles à neutrons et les trous noirs. Elles captivent de plus en plus les chercheurs.

Leur étude est en effet centrale dans une astronomie en pleine effervescence. Les ondes gravitationnelles détectées pour la première fois en 2015 provenaient d’ailleurs de la rencontre de deux étoiles massives transformées en trous noirs à la fin de leur vie.

Des vagues dans l’espace-temps nous propose une incursion de haute voltige dans ce monde des étoiles massives tout en passant en revue les progrès réalisés en astronomie qui nous ont permis d’étudier le Soleil, les galaxies et l’histoire de notre Univers.

Table of Contents

Table of Contents
Couverture 1
Préface 15
Avant-propos 19
Chapitre 1 - Éphémères 29
Les jumelles 29
Le défi d’Auguste Comte 32
L’arc-en-ciel révélateur 34
Le Soleil de Secchi 36
Le spectre des étoiles 43
La physique quantique à la rescousse 53
La thèse la plus brillante jamais écrite 58
La composition chimique des étoiles aujourd’hui 61
Une technique inusitée pour faire fondre la glace 63
Structure interne – premiers pas 66
Pour le bien-être de l’humanité – ou pour son suicide 68
La transmutation des éléments 75
Et pourtant, elles brillent ! 76
La chaîne pp 80
La voie rapide : le cycle CNO 84
La rivalité pp-CNO : une question de température 85
Et voilà pourquoi… 88
Chapitre 2 - Toute une histoire ! 91
La supernova manquée et la supernova de la mauvaise couleur 91
La notion d’évolution stellaire 94
Le diagramme de Hertzsprung et Russell 98
Une promenade en forêt 102
La masse, un facteur clé 104
Un zoo, la nuit 108
À travers les brumes 113
La vie comme un long fleuve tranquille 116
Le paradoxe du jeune Soleil 119
Les neutrinos 120
Une très courte vie, une grande influence 122
Les petites étoiles de messieurs Wolf et Rayet 124
La découverte de l’hélium 126
L’étoile mystérieuse 134
Raies en émission, raies en absorption 135
La course au fer 140
L’oignon 144
Supernovæ 145
Un retour aux sources 147
Les supernovæ du millénaire 151
L’effondrement 154
Les triplettes 158
Cadavres exquis 162
Extrêmes densités 165
Ah ! Les trous noirs... 170
Chapitre 3 - La boîte à outils 173
Le tunnel 173
Mégantic 175
Décoder la lumière 180
Les détecteurs CCD 186
Intéressantes conférences 191
Michelson et Fourier 220